Nontronite - Encyclopédie

Nontronite de Kempirsai Cr deposit, Kazakhstan © Pavel Kartashov

    Classe : Silicates
    Sous-classe : Phyllosilicates
    Système cristallin : Monoclinique
    Chimie : Na0,3Fe2(Si,Al)4O10(OH)2 nH2O
    Abondance : Fréquent

La nontronite est un phyllosilicate hydraté du groupe des smectites. C'est un minéral d'altération des silicates qui se forme généralement par altération des roches magmatiques basiques et ultrabasiques, et peut également résulter de l'altération hydrothermale des plagioclases dans les gisements hydrothermaux. Son nom vient de sa localité de découverte : Nontron près de St-Pardoux (Dordogne, France). C'est une argile de couleur vert olive à vert sombre et brun-vert, parfois jaune ou rouille. Elle se présente comme la plupart des argiles en masses terreuses, compactes et onctueuses. Elle est très répandue dans les sols et les altérites superficielles et ne forme jamais de cristaux macroscopiques ou de spécimens à valeur esthétique. C'est l'un des constituants principaux de la bentonite, elle est aussi utlisée comme matière échangeuse d'ions, saponifiant, dégraissant et dans l'industrie du bâtiment où elle constitue un puissant absorbant.

Photo principale : Nontronite de Kempirsai Cr deposit, Kazakhstan © Pavel Kartashov

La nontronite dans le Monde

Nontronite de Falgayrolles, Villefranche-de-Rouergue, Aveyron, France © Jean-Paul Berthe
La nontronite est présente dans de très nombreux gisements à travers le monde il est impossible d'en faire une liste exhaustive.


La nontronite en France

En France, la nontronite est décrite à Nontron (Dordogne) la localité-type, à Villefranche-de-Rouergue (Aveyron), à la mine de La Place (Nièvre), ainsi que dans le Forez (Loire).

Photo de droite : Nontronite de Falgayrolles, Villefranche-de-Rouergue, Aveyron, France © Jean-Paul Berthe

Les macles et cristallisations spéciales

Pas de macle connue pour cette espèce minérale.

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté : 1,5 à 2
Densité : 2,2 à 2,3
Cassure : Irrégulière  à conchoïdale
Trace : Verdâtre



TP : Translucide à opaque
IR : 1,567 à 1,643
Biréfringence : 0,038 à 0,043
Caractère optique : Biaxe -
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acide chlorhydrique

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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