Piémontite - Encyclopédie

Piémontite de Castagnola, Toscane, Italie © Gianandrea Ghirri

    Classe : Silicates
    Sous-classe : Sorosilicates
    Système cristallin : Monoclinique
    Chimie : Ca2(Mn,Fe)Al2(SiO4)3(OH)
    Abondance : Très fréquent

La piémontite est un silicate métamorphique commun dans les roches des faciès schistes verts et amphibolites, parfois des schistes bleus, ainsi que dans les gisements de manganèse métamorphiques où elle apparaît lors des phases hydrothermales tardives. C'est aussi un minéral d'altération hydrothermale des filons, des pegmatites et de certaines laves acides à intermédiaires. La piémontite est un silicate manganifère du groupe de l'épidote avec laquelle elle forme une série continue par remplacement du fer par le manganèse. Chimiquement assez complexe, elle peut admettre des quantités significatives de strontium et de terres rares, accréditant l'hypothèse d'une solution solide complète avec l'allanite manganifère. Elle doit son nom à sa région de découverte : le Piémont italien. La piémontite se rencontre en cristaux prismatiques lamellaires ou aciculaires atteignant 8 cm, striés selon l'allongement. Sa couleur varie du rouge carmin au brun rouge lie de vin et au noir rougeâtre. Les schistes à piémontite de Nouvelle-Zélande constituent une roche esthétique utilisée en ornementation. Les quartz à inclusions de piémontite sont également taillés pour la joaillerie.

Photo principale : Piémontite de Castagnola, Toscane, Italie © Gianandrea Ghirri

Piémontite de Pilar Cliffs, Nouveau-Mexique, USA © Michael C. Michayluk
Piémontite de Pilar Cliffs, Nouveau-Mexique, USA © Michael C. Michayluk
Piémontite de Pizzo Alzasca, Tessin, Suisse © Enrico Bonacina
Piémontite de Pizzo Alzasca, Tessin, Suisse © Enrico Bonacina
Piémontite de Praborna Mine, Saint-Marcel, Italie © Luigi Chiappino
Piémontite de Praborna Mine, Saint-Marcel, Italie © Luigi Chiappino
Cabochon de quartz à piémontite de Tanzanie de 6,80 ct
Cabochon de quartz à piémontite de Tanzanie de 6,80 ct

La piémontite dans le Monde

L'un des gisements classiques de la piémontite est Saint Marcel dans le Piémont italien, mais de très beaux cristaux viennent aussi de Glen Coe en Ecosse, et de grands spécimens de Old Boolcoomata (Australie Méridionale). La piémontite est commune aux Etats-Unis, notamment en Arizona (Tucson Mountains), au Nouveau-Mexique (Pilar), et dans de nombreuses localités de Californie. Elle est également présente en bons spécimens dans les gisements de manganèse métamorphique : Tachgagalt (Maroc), Langban (Suède), Wessels, près de Kuruman (Afrique du Sud), et la mine de Kajlidongri en Inde. La piémontite est à l'origine de la couleur rouge violet du "porphyre rouge antique" et parfois utilisée comme pierre ornementale (gisements néo-zélandais du lac Wakatipu et de Haast River, par exemple).

La piémontite en France

En France, la piémontite est signalée à Cap Garonne (Var), à St-Jean-de-Maurienne (Savoie), sur l'île de Groix (Morbihan), à Costabonne (Pyrénées-Orientales) et à la mine Anglade (Ariège).

Les macles et cristallisations spéciales

Une macle est connue sur {100} et parfois et lamellaire.

Les faux et traitements

Pas de faux répertorié pour cette espèce minérale.



Dureté : 6 à 6,5
Densité : 3,46 à 3,54
Cassure : Irrégulière
Trace : Rouge



TP : Translucide à opaque
IR : 1,725 à 1,832
Biréfringence : 0,025 à 0,076
Caractère optique : Biaxe +
Pléochroïsme : Visible
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acide chlorhydrique

Magnétisme : Paramagnétique
Radioactivité : Aucune

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