Pisanite - Encyclopédie

Mélantérite de Aljustrel Mine, Portugal © Rui Nunes

    Classe : Sulfates, chromates, molybdates
    Sous-classe : Sulfates hydratés
    Système cristallin : Monoclinique
    Chimie : (Fe,Cu)SO4 7H2O
    Abondance : Fréquent

La pisanite est la variété cuprifère (jusqu'à 19% CuO) de mélantérite, un sulfate hydraté de fer qui se forme par altération de la pyrite ou de la marcassite dans des conditions de pH très acide. C'est un minéral secondaire très fragile, difficile à conserver en dehors de l'humidité acide des galeries de mine qui l'ont vu naître, en raison de sa grande solubilité et de sa faculté à se déshydrater : en atmosphère sèche. Elle a été nommée ainsi en l'honneur du chimiste français Félix Pisani. La pisanite forme le plus souvent des fibres, parfois capillaires, assemblées en tapis, incrustations ou efflorescences. Les concrétions ou stalactites, ainsi que les rares cristaux isométriques ou prismatiques courts arborent une magnifique couleur bleu verdâtre, passant au bleu franc et parfois au bleu violacé pour les terme les plus riches en cuivre.

Photo principale : Pisanite des Malines, St-Laurent-le-Minier, Gard, France © Pascal Chollet

La pisanite dans le Monde

La nécessaire présence de cuivre explique que la pisanite soit surtout connue dans les gisements polymétalliques riches en ce métal. Des stalagmites de mélantérite de plusieurs mètres de haut et d'un diamètre parfois métrique, et d'exceptionnels cristaux (plaques métriques de cristaux atteignant individuellement jusqu'à 6 cm d'arête) se sont sont formés dans les chambres d'exploitation souterraine de Rio Tinto (Espagne) depuis l'arrêt des travaux miniers. La pisanite y accompagne des stalagtites métriques de mélantérite, ainsi que d'autre sulfates complexes de fer et de cuivre (voltaïte, coquimbite, copiapite...). Les chambres d'exploitation de la mine voisine de La Zarca ont fourni des spécimens de qualité proche. La pisanite est également connue dans l'immense gisement de cuivre de Quetena (Chuquicamata, Chili) et dans les galeries d'exploitation de la mine polymétallique de Rammelsberg (Allemagne).

La pisanite en France

En France, la pisanite est connue à Chessy (Rhône) et aux Malines (Gard).

Les macles et cristallisations spéciales

Pas de macle connues pour cette espèce minérale.

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté : 2
Densité : 1,89
Cassure : Conchoïdale
Trace : Blanche




TP : Translucide à opaque
IR : 1,470 à 1,486
Biréfringence : 0,016
Caractère optique : Biaxe +
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Eau

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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