Bertrandite - Encyclopédie

Bertrandite de Golconda, Minas Gerais, Brésil © Rob Lavinsky

    Classe : Silicates
    Sous-classe : Sorosilicates
    Système cristallin : Orthorhombique
    Chimie : Be4Si2O7(OH)2
    Abondance : Peu fréquent

La bertrandite est un silicate secondaire de béryllium formé par altération du béryl. Son nom lui a été donné en l'honneur d'Emile Bertrand, minéralogiste et ingénieur des mines à Paris, qui fut le premier à étudier ce minéral. On la rencontre dans les granites, les pegmatites granitiques ainsi que les greisens et les filons à étain-tungstène, parfois les cavités miarolitiques des syénites. C'est un composant accessoire, mais économiquement important, de certains tufs rhyolitiques (Spor Mountain, Utah) où son exploitation en fait actuellement le principal minerai de béryllium, loin devant le béryl. La bertrandite forme de petits cristaux orthorhombiques allongés, aplatis, parfois lamellaires. Les macles en "gouttière" sont fréquentes et typiques. Son éclat est vitreux, nacré sur les clivages ; elle est transparente, incolore, blanche ou jaunâtre. Elle est fréquemment en contact avec le béryl, qu'elle remplace, et peut côtoyer la phénacite, la herdérite ou la wolframite. Mélangée à la fluorine et à l'opale, elle est largement utilisée comme pierre ornementale ou de joaillerie et appelée "Tiffany Stone" ou "jaspe Tiffany".

Photo principale : Bertrandite de Golconda, Minas Gerais, Brésil © Rob Lavinsky

Bertrandite maclée de Strickland Quarry, Connecticut, USA © Harold Moritz
Bertrandite maclée de Strickland Quarry, Connecticut, USA © Harold Moritz
Bertrandite de Golconda, Minas Gerais, Brésil © Gianfranco Ciccolini
Bertrandite de Golconda, Minas Gerais, Brésil © Gianfranco Ciccolini
Bertrandite maclée de Blindevann, Norvège © Beppe Finello
Bertrandite maclée de Blindevann, Norvège © Beppe Finello
Bertrandite et fluorine (Jaspe Tiffany) en cabochon de 42,00 ct des USA
Bertrandite et fluorine (Jaspe Tiffany) en cabochon de 42,00 ct des USA

La bertrandite dans le Monde

Nodule de bertrandite et fluorine (pierre Tiffany) de Spor Mountain, Utah, USA © Rick Dalrymple
Les beaux cristaux, dépassant les 4 cm, viennent des pegmatites brésiliennes de Golconda (Galiléia) dans le Minas Gerais, de Corée du Sud (Taewha : cristaux de 3 cm implantés sur wolframite), et de divers gîtes du Kazakhstan, où les cristaux bien formés atteignent 25 mm. De superbes macles ont été extraites des pegmatites du Maine, notamment de Greenwood, et de magnifiques échantillons composés de cristaux de 4 cm avec amazonite ont été extraits des pegmatites de Lake George (Colorado). De magnifiques masses de bertrandite et fluorine (variété Pierre Tiffany)  sont extraites de Spor Mountain (Utah), une fois taillée, cette variété est largement utilisées comme pierre fine.

Photo de droite : Nodule de bertrandite et fluorine (pierre Tiffany) de Spor Mountain, Utah, USA © Rick Dalrymple

La bertrandite en France

La France est richement doté en gisements de bertrandite. Découverte près de Nantes en petits cristaux dans une pegmatite, elle a depuis été observée en bons échantillons dans de nombreuses pegmatites du Limousins (Chanteloube), et des filons pneumatolytiques armoricains à béryl (Menez, Gouaillou, Finistère) ou cassitérite (La Villeder, Morbihan).

Les macles et cristallisations spéciales

Les macles sont communes sur {011} et {021}, en coeur ou en V.

Les faux et traitements

Pas de faux ou de traitements recensés pour cette espèce minérale.



Dureté : 6 à 7
Densité : 2,6
Cassure : Conchoïdale
Trace : Blanc




TP : Translucide à transparent
IR : 1,591 à 1,614
Biréfringence : 0,023
Caractère optique : Biaxe -
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acide sulfurique, fluorhydrique et soude

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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