Clinoptilolite - Encyclopédie

Clinoptilolite de Cape Lookout Quarry, Oregon, USA © Daniel Russel

    Classe : Silicates
    Sous-classe : Tectosilicates
    Système cristallin : Monoclinique
    Chimie : (Ca,K,Na)3Al3Si15O36 11.5H2O
    Abondance : Rare à peu fréquent

La clinoptilolite est un minéral du groupe des zéolites, chimiquement très proche de l'heulandite, dont elle fut longtemps considérée comme une variété. Son nom est en liaison avec son système cristallin monoclinique et sa similitude chimique avec la ptilolite. On la rencontre dans les cavités des laves andésitiques à rhyolitiques, qui ont fourni les plus beaux cristaux, comme produit de dévitrification des verres volcaniques, parfois dans les fentes alpines et plus rarement en domaine sédimentaire. Elle se présente en cristaux lamellaires, généralement de petite taille (1 cm), ou en masses finement grenues, incolores ou rarement rouge-orangé. Les zéolites ont d'importantes applications industrielles, basées sur leur structure à canaux qui autorise le tamisage moléculaire (utilisé dans le crackage du pétrole), la présence d'eau que l'on peut évacuer par chauffage (propriétés d'hydratation et de déshydratation), l'existence de cations faiblement liés qui leur confèrent de très importantes propriétés d'échanges d'ions. Pour satisfaire ces besoins industriels, les zéolites artificielles sont produites en grandes quantités, la clinoptilolite avec la chabazite et l'heulandite ou la stilbite étant les seules suffisamant abondantes et pures pour constituer des gisements exploitables.

Photo principale : Clinoptilolite de Cape Lookout Quarry, Oregon, USA © Daniel Russel

Clinoptilolite de Richardson Ranch, Oregon, USA © Volker Betz
Clinoptilolite de Richardson Ranch, Oregon, USA © Volker Betz
Clinoptilolite de Rodalquilar, Andalousie, Espagne © Christian Rewitzer
Clinoptilolite de Rodalquilar, Andalousie, Espagne © Christian Rewitzer
Clinoptilolite de la carrière de basalte de Weitendorf, Autriche © Christian Auer
Clinoptilolite de la carrière de basalte de Weitendorf, Autriche © Christian Auer
Clinoptilolite-Ca sur lussatite de la Mine des Rois, Dallet, Puy-de-Dôme, France (image GSE)
Clinoptilolite-Ca sur lussatite de la Mine des Rois, Dallet, Puy-de-Dôme, France (image GSE)

La clinoptilolite dans le Monde

Les roches volcaniques d'Oregon (Agathe Beach, Bend, etc...) ont livré les plus beaux spécimens de clinoptilolite, des cristaux lamellaires de 1 cm, mais ce minéral est signalé dans de nombreux autres états américains (Arizona, Californie, Wyoming...). De bons cristaux ont également été extraits des fentes alpines italiennes du Val di Fasa et de l'Alpe di Siusi dans le Trentin. On la rencontre aussi à Honcova Hurka Hill (République Tchèque) en cristaux rouges.

La clinoptilolite en France

En France, on retrouve la clinoptilolite-Ca en cristaux de 100 µm associée à la lussatite de la Mine des Rois de Dallet (Puy-de-Dôme).

Les macles et cristallisations spéciales

Pas de macle connue pour cette espèce minérale.

De par sa gîtologie occasionnellement sédimentaire, la clinoptilolite peut tapisser les cavités d'organismes fossiles, c'est le cas à Bushy Point près de Kaipara Harbour (Nouvelle-Zélande) où elle a été signalée sur gastéropodes marins fossiles.

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté : 3,5 à 4
Densité : 2,1
Cassure : Irrégulière à sub-conchoïdale
Trace : Blanc




TP : Translucide à transparent
IR : 1,476 à 1,497
Biréfringence : 0,003 à 0,006
Caractère optique : Biaxe (+/-)
Pléochroïsme : Visible
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acides chlorhydrique

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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