Jarosite - Encyclopédie

Jarosite de Grand Central Mine, Arizona, USA © Stephan Wolfsried

    Classe : Sulfates, chromates, molybdates
    Sous-classe : Sulfates anhydres
    Système cristallin : Rhomboédrique
    Chimie : KFe3(SO4)2(OH)6
    Abondance : Fréquent

La jarosite est un minéral secondaire très répandu dans la zone d'oxydation des gisements contenant du fer, sous climat aride. Avec d'autres sulfates de fer (copiapite, voltaïte, römérite, amarantite, botryogène, fibroferrite...), elle appartient à un cortège minéralogique classique résultant comme elle de précipitation à partir de solutions acides concentrées (de l'acide sulfurique naturel issu de la réaction de l'eau superficielle avec les sulfures de fer). Par changement des conditions du milieu (température, pH, potentiel d'oxydo-réduction...) ces sulfates sont facilement hydrolysés en hydroxydes ferriques (goethite et limonite). Jarosite, sulfates et hydroxydes de fer sont particulièrement communs dans les chapeaux de fer des amas pyriteux et des filons hydrothermaux riches en pyrite. On la retrouve aussi dans certaines scories industrielles. Son nom dérive de son lieu de découverte : Barranco Jaroso (Espagne). La jarosite se présente assez souvent en incrustations, en masses compactes granulaires, concrétionnées ou terreuses, rarement en cristaux rhomboédriques aplatis et très petit (3 mm maximum). Elle est de couleur ocre-jaune à brun foncé, rarement gris-jaune.

Photo principale : Jarosite de Grand Central Mine, Arizona, USA © Stephan Wolfsried

Jarosite de Mina Santa Barbara, Almeria, Espagne © Christian Rewitzer
Jarosite de Mina Santa Barbara, Almeria, Espagne © Christian Rewitzer
Jarosite de María Josefa Mine, Almeria, Espagne © Christian Rewitzer
Jarosite de María Josefa Mine, Almeria, Espagne © Christian Rewitzer
Jarosite de Jaroso Ravine Ravine, Almeria, Espagne © Juan Miguel Segura
Jarosite de Jaroso Ravine Ravine, Almeria, Espagne © Juan Miguel Segura
Jarosite d'Echassières, Allier, France © Michael Förch
Jarosite d'Echassières, Allier, France © Michael Förch

La jarosite dans le Monde

Les meilleures pièces de collection proviennent de la localité-type de Barranco Jaroso près d'Almeria (Espagne) et des mines grecques du Laurion. La jarosite est abondante en masses terreuses dans les amas sulfurés de Rio Tinto (Andalousie). Dans le district de Bisbee (Arizona), la jarosite était particulièrement abondante, notamment à la mine Southwest, où des masses de plusieurs milliers de tonnes ont été extraites. Des masses de tailles comparables ont été aussi extraites à Chuquicamata (Chili).

La jarosite en France

En France, seules les masses concrétionnées de St-Félix-de-Pallières ont constitué des échantillons intéressants. Elle est cependant connue en micro-cristaux dans de très nombreuses localités comme Echassières (Allier), à Lantignié (Rhône), à Valcroze (Gard), Chessy (Rhône), Les Rompas (Nièvre), etc...

Les macles et cristallisations spéciales

Pas de macle connue pour cette espèce minérale.

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté : 2,5 à 3,5
Densité : 2,9 à 3,26
Cassure : Irrégulière à conchoïdale
Trace : Jaune pâle




TP : Translucide à transparent
IR : 1,713 à 1,820
Biréfringence : 0,102 à 0,105
Caractère optique : Uniaxe -
Pléochroïsme : Visible
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acide chlorhydrique

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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