Pollucite - Encyclopédie

Pollucite de Skardu, Gilgit-Baltistan, Pakistan © Dan Weinrich

    Classe : Silicates
    Sous-classe : Tectosilicates
    Système cristallin : Cubique
    Chimie : (Cs,Na)(AlSi2)O6 nH2O
    Abondance : Peu fréquent à rare

Bien que rare, la pollucite, rattachée au groupe des zéolites, est le plus commun des minéraux de césium. La substitution du césium par le sodium est à l'origine d'une série avec l'analcime. C'est un minéral accessoire des pegmatites sodolithiques qui forme le plus souvent des veinules ou des masses compactes xénomorphes de dimensions parfois imposantes (plusieurs tonnes). Elle accompagne couramment microcline, pétalite, spodumène, lépidolite, elbaïte et béryl. Son nom est inspiré du personnage de la mythologie grecque Pollux, frère jumeau de Castor, fils de Zeus et Léda car on trouve ce minéral couramment en association avec la castorite (renommée aujourd'hui pétalite). Les cristaux de pollucite sont rares et fréquemment corrodés. Translucide à transparente, la pollucite est incolore à blanche, bleutée ou rosée, avec un éclat vitreux marqué. Massive elle n'est pas facile à distinguer des feldspaths. La pollucite est le seul minéral de césium qui ne souffre pas d'une extrême rareté. Elle est cependant trop peu fréquente pour constituer un réel minerai et le césium est surtout extrait de minéraux plus communs où il est présent en faibles quantités, notamment de feldspaths ou de micas. Certaines pollucites transparentes sont taillées comme pierres fines.

Photo principale : Pollucite de Skardu, Gilgit-Baltistan, Pakistan © Dan Weinrich

Pollucite de Skardu, Gilgit-Baltistan, Pakistan © Jose Zendrera
Pollucite de Skardu, Gilgit-Baltistan, Pakistan © Jose Zendrera
Pollucite de Paprok, Afghanistan © Rob Lavinsky
Pollucite de Paprok, Afghanistan © Rob Lavinsky
Pollucite gemme de Ognevka Ta, Kazakhstan © Bertil Otter
Pollucite gemme de Ognevka Ta, Kazakhstan © Bertil Otter
Pollucite de 0,76 ct d'Afghanistan
Pollucite de 0,76 ct d'Afghanistan

La pollucite dans le Monde

Les pegmatites de Tanco est incontestablement le site ayant livré les quantités les plus phénoménales de pollucite, avec des cristaux dépassant les 2 mètres et des amas importants de plusieurs milliers de tonnes (dont une de 180 x 75 x 12 mètres). Le site d'Helicon, près de Karibib (Namibie) a également fourni des masses de taille impressionnante. Les amas de pollucite rencontrés dans les pegmatites californiennes sont de taille nettement plus modestes (quelques décimètres cubes). Les meilleurs sites de pollucite cristallisée sont les pegmatites de San Piero in Campo (Île d'Elbe, Italie), où les cristaux atteignent 6 cm, de Paprok et Kamdesh (Afghanistan) avec des cristaux extraordinaires de 50 cm associés à l'elbaïte, ainsi que Shingus et Skardu (Pakistan) qui ont produit des cristaux parfaits de 10 cm sur albite et muscovite.

La pollucite en France

La pollucite n'est pas présente dans le sous-sol français.

Les macles et cristallisations spéciales

Pas de macle connue pour cette espèce minérale.

Les faux et traitements

Pas de faux répertorié pour cette espèce minérale.



Dureté : 6,5
Densité : 2,9
Cassure : Sub-conchoïdale
Trace : Blanche



TP : Translucide à transparent
IR : 1,517 à 1,525
Biréfringence : 0
Caractère optique : Aucune
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Parfois jaune


Solubilité : Acides

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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